Hacia el fin de la venta tradicional de Software

Tanto Apple como Google, dos gigantes de la informática dan un giro importante al modelo de negocio actual  de venta de  software. Van a por un nuevo modelo basado en el éxito de la Apple Store.  Este se basa en la venta de aplicaciones web (Programas Informaticos) para los SO a través de sus propias tiendas de venta on-line. Un “nuevo” canal que promete aniquilar las ventas físicas de software tal y como las conocemos actualmente.

La idea principal radica en replicar el modelo de uso y descarga  de aplicaciones al igual que se  hace actualmente para los dispositivos móviles.

Apple ha anunciado que el día 13 de diciembre abrirá su tienda Mac App Store, similar a la Apple Store pero para su sistema operativo tradicional. Por otra parte Google, esta vez ha pegado primero  abriendo la Chrome Store, similar a su Android Market para móviles pero enfocada a sistemas de escritorio.

Por ahora estas tiendas lo único que implican es un duro golpe a la (ineficiente, desfasada) compra física de software, pero no para el método tradicional de buscar/descargar/instalar.

Desgraciadamente esto solo es el primer paso para que los sistemas de escritorio sean tan restrictivos como una consola en aras de la facilidad de uso, y tengamos que hackearlos para poder acceder a tareas básicas que realizamos ahora.

Virando hacia la Nube.

Este nuevo concepto es un paso muy importante para la computación en la nube y la venta de servicios alrededor de estas aplicaciones.  

Chrome y el nuevo SO de Apple estarán más enfocados a la navegación, sus aplicaciones, documentos y configuraciones podrán ser  almacenados en la Nube, lo que permitirá acceder en cualquier momento y lugar a los datos, minimizando la pérdida en caso de robo o avería del hardware.

En el caso de chrome, la seguridad está integrada en el sistema, de manera que los usuarios no tendrán que preocuparse por la instalación de software antivirus. Chrome se actualizará automáticamente cada vez que sea necesario sin intervención del usuario. Veremos cómo replica esto la gente de la manzanita mordida.

Como bien decíamos hace unos meses, el futuro de las aplicaciones es incierto y sobre todo muy cambiante, con este nuevo añadido se presenta un nuevo escenario y una dura batalla por hacerse con este nuevo mercado de apps de escritorio

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Proyecto Vision Cloud

La Unión Europea no quiere dejar pasar el tren de la tecnología y ha anunciado que destinará 15,7 millones de euros al proyecto Vision Cloud (Virtualized Storage Services Foundation for the Future Internet) que se dedica a investigar nuevas posibilidades para el almacenamiento en la nube.

Se llevará a cabo a lo largo de tres años, bajo el liderazgo del equipo de investigación de IBM en Haifa (Israel). En él también participarán otras grandes compañías del sector, como Siemens, SAP, Engineering e ITRicity, proveedores de telecomunicaciones como Telefónica Investigación y Desarrollo, Orange Labs y Telenor; o empresas de comunicación como RAI y Deutche Welle

Los investigadores implicados en esta iniciativa también explorarán conceptos como el almacenamiento computacional, en el que un programa (denominado storelet) puede correr dentro de un sistema de almacenamiento y, por ejemplo, analizar la banda sonora de un vídeo para después, aplicando técnicas de reconocimiento de discurso, extraer un guión sobre lo que las personas están diciendo en él.
El proyecto investigará asimismo otras funcionalidades avanzadas para el almacenamiento cloud, como es el control de un almacenamiento flexible pero seguro.

IBM lidera esta iniciativa de investigación conjunta para desarrollar una arquitectura de almacenamiento “smart cloud” estandarizada. De acuerdo con la propia compañía, el objetivo de dicha colaboración es mejorar la oferta de datos y servicios de almacenamiento a través de las fronteras y mediante una gran variedad de vendedores.

IBM apunta que con Vision Cloud, un proveedor de servicios de almacenamiento podrá ofrecer un servicio digital seguro, donde los consumidores puedan almacenar fotos, vídeos, archivos de salud o financieros de forma segura en la nube.

La realidad Aumentada esta en Aumento!

Durante los últimos meses estamos siendo testigos de cómo la realidad aumentada  se está convirtiendo en un fenómeno que está levantando un gran interés, y que seguro se convertirá en una tecnología habitual en nuestro entorno durante los próximos años.

La realidad aumentada es un tema que está dándose a conocer, existen muchos proyectos en desarrollo y otros que ya están en el mercado. Es una tecnología relativamente nueva que se diferencia de la realidad virtual.

Es una tecnología que mezcla la realidad y lo virtual, esto suena a realidad virtual pero en realidad no lo es, la diferencia es que la realidad virtual se aísla de lo real y es netamente virtual.

Entonces podemos definir la realidad aumentada como el entorno real mezclado con lo virtual la realidad aumentada puede ser usada en varios dispositivos desde ordenadores hasta dispositivos móviles, HTC android e Iphone los dispositivos que ya están implementando esta tecnología.

Componentes de la realidad aumentada

  • Monitor o Pantalla: instrumento donde se verá reflejado la suma de lo real y lo virtual que conforman la realidad aumentada.
  • Cámara Web: dispositivo que toma la información del mundo real y la transmite al software de realidad aumentada.
  • Software: programa que toma los datos reales y los transforma en realidad aumentada.
  • Marcadores: los marcadores básicamente son hojas de papel con símbolos que el software interpreta y de acuerdo a un marcador especifico realiza una respuesta especifica (mostrar una imagen 3D, hacerle cambios de movimiento al objeto 3D que ya este creado con un marcador)

Como ves la realidad aumentada no es una tecnología que requiera ser un experto, de hecho con algunos conocimientos de programación y de diseño se pueden hacer grandes cosas.

Aplicaciones con realidad aumentada

La Appstore ya ha incluido dentro de su tienda aplicaciones que trabajan con realidad aumentada la empresa acrossair,  o layar son algunos de los ejemplos más exitosos. Juegos utilizando esta tecnología serán algo común en los años venideros. La combinación de esta tecnología con el GPS, la geolocalización y la brújula pueden hacer maravillas,  realmente cosas increíbles están por llegar!

Layar, realidad aumentada móvil

El uso de la realidad aumentada en el móvil

El SaaS como nuevo modelo de distribución de Software

El SaaS es  un modelo de distribución de software en donde la compañía de tecnologías de información y comunicación IT provee el servicio de mantenimiento, operación diaria, y soporte del software usado por el cliente. Es tener la información, el procesamiento, los insumos y los resultados de la lógica de negocio del software hospedado en la compañía de IT.

Esta modalidad aún está en pañales en España. Según el informe IDC de 2009 sobre la penetración del modelo SaaS, sólo el 22% de las empresas lo conocen, y tan sólo el 6% lo utilizan. La parte positiva es que el 89% de las empresas que tienen algún componente en modelo SaaS lo siguen utilizando.

En cuanto a las perspectivas de futuro, el mismo informe estima que para 2012 el 18% de las empresas españolas utilizarán el modelo SaaS y el 59% conocerán en qué consiste.

Sin embargo, actualmente las empresas siguen presentando bastantes reticencias a un modelo que no acaban de entender.

El modelo SaaS se fundamenta en una superación del modelo de software basado en la compra de licencias y en la propiedad del software. Existe una importante corriente  de adeptos que piensa que ese modelo ya está obsoleto y que lo que las empresas deben comprar son servicios, no productos. Servicios de valor añadido que resuelvan los problemas empresariales y que se centren en el negocio.

Este modelo, como era de esperar mucho más consolidado en los EE.UU., está penetrando con cierta lentitud en España. Las reticencias de los clientes a adoptar este modelo son básicamente 3:

1.       Geolocalización: ¿dónde están mis datos?

2.       Seguridad: ¿Cómo sé que mis datos van a estar seguros?

3.      Pago recurrente: ¿Por qué tengo que pagar todos los años por algo que ya tengo?

La primera de las objeciones que ponen las empresas al modelo SaaS es quizás la más fácil de rebatir intelectualmente, aunque la más difícil de vencer emocionalmente. Todos podemos comprender que es indiferente dónde se encuentren físicamente los datos de una empresa siempre que estén accesibles en la forma y manera que se desee. Y sin embargo aún sigue imperando en muchos empresarios el factor sicológico de ceder la gestión de los datos corporativos a terceras empresas. Es como digo una cuestión sicológica, cuyo principal factor de influencia es el miedo ante la (aparente) falta de control sobre la información corporativa. Contra esta sensación, esta percepción, la única receta es tiempo y evangelización del modelo.

Rebatir la objeción sobre la seguridad de los datos es mucho más fácil. ¿Acaso no estarán más seguros los datos en empresas cuyo negocio depende exclusivamente de que los datos de sus clientes estén seguros? La clave es elegir una empresa sólida, fiable y que ofrezca unos excelentes niveles de SLA. Las empresas no pueden (o no deberían) invertir en caros sistemas redundantes, complejos algoritmos de backup y protocolos ante desastres naturales. Ese sector es ya tan complejo e importante como para que haya empresas especializadas en estos sistemas. Dejemos pues que estas empresas se encarguen de la seguridad de nuestros datos para que nosotros podamos centrarnos en nuestro negocio.

La tercera reticencia, referente al pago recurrente del modelo SaaS, se basa en una falacia. Y esa falacia es pensar que al adquirir un software en modelo tradicional no existen pagos recurrentes. Como sabemos el modelo SaaS se basa en el pago por uso: a través de un pago mensual, el cliente tiene acceso al software a través de un navegador, sin tener que preocuparse de compras de licencias de software, compras de servidores para instalar el software, actualizaciones de software, mantenimiento, etc. Ese pago mensual es el único coste de la plataforma, con lo que no existen costes ocultos y por tanto las empresas pueden realizar sus proyecciones de gastos sin sobresaltos de última hora.

En un modelo tradicional se argumenta que, una vez compradas las licencias, ese software ya es propiedad del cliente y no hay otros gastos recursivos. Falso.

Para empezar, la mayoría de los programas de software (sobre todo los orientados a la gran cuenta), exigen un mínimo de entre el 18% y 20% del total de las licencias adquiridas en concepto de mantenimiento. Ese coste no es desglosable, y es recurrente todos los años.

Además, el hecho de tener un sistema de software en propiedad hace que tengamos que tener personal de mantenimiento asociado, para afrontar posibles problemas, realizar actualizaciones del software, etc., lo que supone un coste empresarial recurrente. A eso se suma que los servidores que alojan ese software deben tener un mantenimiento periódico (limpieza, optimización, etc.) lo que supone otro coste recurrente.

Cuando uno hace números, el modelo SaaS es más rentable económicamente que el modelo de propiedad.

En resumen, una vez que el mercado pueda entender y superar las iníciales reticencias a un modelo nuevo, las expectativas para el futuro del modelo SaaS son más que halagüeñas.