La guerra de las tablets

Un video muy curioso que ha preparado Motorola para  la presentación en enero de su tableta, no exento de sentido del humor, en el que repasa las herramientas utilizadas por la Humanidad para conservar datos… y sus defectos…

La guerra de las tablet no hizo más que empezar…

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Hacia el fin de la venta tradicional de Software

Tanto Apple como Google, dos gigantes de la informática dan un giro importante al modelo de negocio actual  de venta de  software. Van a por un nuevo modelo basado en el éxito de la Apple Store.  Este se basa en la venta de aplicaciones web (Programas Informaticos) para los SO a través de sus propias tiendas de venta on-line. Un “nuevo” canal que promete aniquilar las ventas físicas de software tal y como las conocemos actualmente.

La idea principal radica en replicar el modelo de uso y descarga  de aplicaciones al igual que se  hace actualmente para los dispositivos móviles.

Apple ha anunciado que el día 13 de diciembre abrirá su tienda Mac App Store, similar a la Apple Store pero para su sistema operativo tradicional. Por otra parte Google, esta vez ha pegado primero  abriendo la Chrome Store, similar a su Android Market para móviles pero enfocada a sistemas de escritorio.

Por ahora estas tiendas lo único que implican es un duro golpe a la (ineficiente, desfasada) compra física de software, pero no para el método tradicional de buscar/descargar/instalar.

Desgraciadamente esto solo es el primer paso para que los sistemas de escritorio sean tan restrictivos como una consola en aras de la facilidad de uso, y tengamos que hackearlos para poder acceder a tareas básicas que realizamos ahora.

Virando hacia la Nube.

Este nuevo concepto es un paso muy importante para la computación en la nube y la venta de servicios alrededor de estas aplicaciones.  

Chrome y el nuevo SO de Apple estarán más enfocados a la navegación, sus aplicaciones, documentos y configuraciones podrán ser  almacenados en la Nube, lo que permitirá acceder en cualquier momento y lugar a los datos, minimizando la pérdida en caso de robo o avería del hardware.

En el caso de chrome, la seguridad está integrada en el sistema, de manera que los usuarios no tendrán que preocuparse por la instalación de software antivirus. Chrome se actualizará automáticamente cada vez que sea necesario sin intervención del usuario. Veremos cómo replica esto la gente de la manzanita mordida.

Como bien decíamos hace unos meses, el futuro de las aplicaciones es incierto y sobre todo muy cambiante, con este nuevo añadido se presenta un nuevo escenario y una dura batalla por hacerse con este nuevo mercado de apps de escritorio

Uno de cada 10 ordenadores será una tableta en 2014

Uno de cada diez ordenadores personales que se vendan en el mundo en 2014 serán ordenadores planos o tabletas, según la firma Gartner, que cree que la irrupción del iPad y otros dispositivos similares ha empezado a afectar al, hasta ahora, imparable crecimiento en la venta de PC. Gartner calcula que este año se venderán en el mundo un total de 19,5 millones de tabletas y que esa cifra prácticamente se triplicará en 2011, hasta alcanzar los 54,8 millones de unidades, lo que irremediablemente afectará a la venta de ordenadores convencionales.

Esta firma de análisis estadounidense ha publicado sus previsiones de venta de ordenadores en todo el mundo para este año y un futuro próximo. Según sus cálculos, en 2010 se podrían vender unos 352,4 millones de ordenadores personales, lo que supondría un incremento del 14,3% con respecto a 2009, aunque es una cifra inferior a lo que había previsto el mes pasado, cuando calculó un avance del 17,9%. Para 2011, prevé que las ventas de ordenadores personales aumenten el 15,9%, frente al 18,1% calculado con anterioridad, y alcancen los 409 millones de unidades.

Esta ralentización en el ritmo de aumento de las ventas de PC responde, a un previsible debilitamiento de la demanda “debido en gran parte al creciente interés en dispositivos como el iPad“.

“A largo plazo, se espera que las tabletas hayan desplazado cerca de un 10% de las ventas de PC”, con respecto a estos nuevos dispositivos planos de pantalla táctil, capaces de realizar buena parte de las funciones de los ordenadores personales. Por ello, no es de extrañar que, después de la salida al mercado del iPad de Apple, algunos de los mayores fabricantes de computadoras como Dell y HP hayan ideado dispositivos parecidos.

Según la firma de análisis, ese mercado se verá afectado incluso por la venta de teléfonos inteligentes.

Proyecto Vision Cloud

La Unión Europea no quiere dejar pasar el tren de la tecnología y ha anunciado que destinará 15,7 millones de euros al proyecto Vision Cloud (Virtualized Storage Services Foundation for the Future Internet) que se dedica a investigar nuevas posibilidades para el almacenamiento en la nube.

Se llevará a cabo a lo largo de tres años, bajo el liderazgo del equipo de investigación de IBM en Haifa (Israel). En él también participarán otras grandes compañías del sector, como Siemens, SAP, Engineering e ITRicity, proveedores de telecomunicaciones como Telefónica Investigación y Desarrollo, Orange Labs y Telenor; o empresas de comunicación como RAI y Deutche Welle

Los investigadores implicados en esta iniciativa también explorarán conceptos como el almacenamiento computacional, en el que un programa (denominado storelet) puede correr dentro de un sistema de almacenamiento y, por ejemplo, analizar la banda sonora de un vídeo para después, aplicando técnicas de reconocimiento de discurso, extraer un guión sobre lo que las personas están diciendo en él.
El proyecto investigará asimismo otras funcionalidades avanzadas para el almacenamiento cloud, como es el control de un almacenamiento flexible pero seguro.

IBM lidera esta iniciativa de investigación conjunta para desarrollar una arquitectura de almacenamiento “smart cloud” estandarizada. De acuerdo con la propia compañía, el objetivo de dicha colaboración es mejorar la oferta de datos y servicios de almacenamiento a través de las fronteras y mediante una gran variedad de vendedores.

IBM apunta que con Vision Cloud, un proveedor de servicios de almacenamiento podrá ofrecer un servicio digital seguro, donde los consumidores puedan almacenar fotos, vídeos, archivos de salud o financieros de forma segura en la nube.

¿Hacia un futuro “aplicado”?

Al parecer  en un futuro no muy lejano tendremos prácticamente una aplicación en nuestros dispositivos móviles para casi todo lo que queramos.

La Apple Store cuenta ya con más de 100.000 aplicaciones y el  android market con más de 50.000. Según un sondeo de la consultora Gartner estimó que los usuarios de telefonía móvil descargarán unas 8 mil millones de aplicaciones en el transcurso de 2010. Pese a que el 80% de esos programas son gratis, esto representa una recaudación de 6 mil millones de dólares.

¿Cómo se ha llegado a estas cifras tan rápidamente?

Un modelo prometedor con un crecimiento exponencial  desmedido.

El modelo de este negocio se apoya en las espaldas de los desarrolladores independientes. Para que trabajen contentos y se esmeren a fondo, por lo general, se les concede el 70% del precio de venta. Las excepciones son BlackBerry, que los premia con el 80% de las regalías y las tiendas de terceros, que bajan hasta un 60%

Cuanto más popular es la plataforma, más interés despierta entre los programadores. Así, hay un 70% de los que producen para iPhone que en los próximos 6 meses, planean hacerlo también para Android. Mientras que a la inversa, hay un 48% de Android que van a fabricar para la competencia. A la vez, los datos obtenidos por un estudio de AdMob, revelan que Symbian es una de los sistemas operativos que generan menos atracción. Seguiremos viendo rodar cabezas en el gigante finlandés!

¿Pero realmente necesitamos tantas aplicaciones? ¿Cuántas aplicaciones usamos?

Hablar de 100,000 aplicaciones me  lleva a pensar en cuántas de ellas en verdad son necesarias como tal. Yo como heavy user de iphone desde hace 3 años  creo que no uso más de  20 con asiduidad y otras 10 esporádicamente, si bien tengo descargadas en total unas 50 aplicaciones. Esto me lleva a reflexionar sobre cuán sostenible es este modelo para el mercado y los desarrolladores. Si bien los mercados son imperfectos y siempre existe hueco para nuevos actores, no creo que se mantenga un crecimiento como el estimado durante mucho tiempo. Aquí entraran a jugar los objetivos y los presupuestos (si es que los tienen) de estas startups avocadas al negocio de la creación de apps.

¿Estaremos  viviendo otro  boom al igual que en el año 2000 con las .com, una burbuja de aplicaciones?  Existen cada vez más empresas de desarrollo  de aplicaciones para dispositivos móviles, ¿pero estas son rentables? ¿Tienen un plan de futuro, o simplemente están en el negocio por moda u oportunidad?

¿Que nos deparará el futuro de la movilidad?, si bien es incierto pinta que habra moviemiento.

Ipad2 para principios de 2011?

Apple podría estar preparando un nuevo iPad para comienzos de 2011.Según algunos rumores, la segunda generación del iPad podría destacarse por su presentación en varios tamaños, posiblemente incluyendo modelos con pantallas OLED de 5.6 y 7 pulgadas, que podrían llegar al mercado en los primeros meses del 2011. No hay informaciones fiables sobre la fecha de lanzamiento y el secretismo sobre este producto -como todos los lanzamientos de Apple- es máximo, pero teniendo en cuenta que durante el primer trimestre del año el primer iPad cumplirá su primer año no es descabellado pensar que se lance una versión más moderna para entonces. Se repite nuevamente la historia del Iphone pero esta vez con el Ipad, ser los primeros les sitúa en situación de ventaja sobre el resto, se puede repetir de nuevo y Apple podría dar un puñetazo sobre la mesa presentando un nuevo iPad que supere a los productos de la competencia, que apenas tendrían unos meses, estas son algunas de las ventajas de innovar y lanzar productos antes que la competencia.

Nuevos negocios con forma de tableta

Cada día que pasa encontramos una nueva noticia o presentación de un nuevo ordenador tipo  tablet  o tableta de algún fabricante, lo que significa otro competidor en un mercado recién desarrollado por un líder en innovación como es la compañía de la manzana mordida. Ciertamente este no es un producto muy novedoso, existieron varios intentos de comercializar productos similares en años anteriores pero no llegaron a cumplir sus expectativas.  ¿Pero por  qué ahora el mercado está respondiendo de forma positiva?

A mi entender es una cuestión de tiempo y evolución de los productos,  del conocimiento de las personas  y la tecnología. Hoy día estamos en mejores condiciones de entender esa  evolución natural  que puede provenir de otros productos similares como los tablet PC,  PDA,  netbooks, y  e-books. Es como si hubiesen intentado correr, antes de aprender a caminar. También  por el desarrollo tecnológico, las nuevas pantallas táctiles,  microprocesadores más pequeños y potentes, conectividad a internet de alta velocidad inalámbrica, GPS, y sobre todo el nuevo modelo de negocio planteado.

Apple nuevamente acierta en el tiempo, y por algo  es un referente en el mundo tecnológico en cuanto a productos, diseño e innovación, una empresa que no solo hace buenos productos y servicios, sino que sabe cómo crear nuevos  modelos de negocio exitosos  para su empresa y el ecosistema que le rodea y además maneja muy bien los lanzamientos de sus productos.

Si miramos el modelo de negocio de las tabletas y lo dividimos en todos los negocios colaterales que este conlleva tenemos lo siguiente:

  • venta del Hardware y periféricos
  • SO o software
  • conectividad (3G, Wifi, comunicaciones)
  • tienda de aplicaciones  (venta de software, aplicaciones  y venta de servicios)
  • Accesorios (fundas, etc)

De todos estos negocios, que se encuentran interrelacionados entre sí, la venta de servicios on-line (cloud services) tiene un enorme potencial de desarrollo. Al igual que en el mundo del software tradicional, las apps tienden a  transformarse  en un commodity,  se tiende al desarrollo open source o de forma casi gratuita por lo que el valor agregado y el retorno empresarial de estos sistemas tiene que provenir en gran medida del desarrollo en los servicios. Cada vez más los clientes buscan nuevas experiencias en torno a un producto determinado y estas deberían provenir de la mezcla de los servicios on-line y de los propios productos.

Agradezcamos el hecho de que Apple haya acertado nuevamente con esta tableta (ipad) y creado este nuevo  modelo de negocio a su alrededor, al igual que lo hizo con el iPod, iphone. Sobre todo en épocas difíciles como las que estamos atravesando, hay que ser conscientes y tener en cuenta que la innovación y los nuevos modelos generan empleo, base de una economía sostenible.

Sin duda que este es el año de estos artilugios, y del desarrollo de una industria de aplicaciones y servicios alrededor de los mismos, se abre un nuevo mundo lleno negocio para muchas empresas y desarrolladores independientes.

Carlos Pignataro